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Interoperabilità: cos'è e perché è importante nell'era dell'automazione

03 Mag 2022
Esperti di Kollmorgen

Oggi viviamo in un mondo digitale. I consumatori di e-commerce si aspettano che le merci vengano consegnate più velocemente e in modo più flessibile di quanto non accadeva solo un paio di anni fa. Le organizzazioni, i rivenditori e i loro fornitori di servizi per magazzini devono quindi trovare nuovi modi per spostare, immagazzinare e spedire le merci con agilità e precisione. Si aggiunga la diffusa carenza di manodopera e si otterrà un caso ideale per soluzioni automatizzate per affrontare una miriade di sfide.

E queste soluzioni automatizzate devono anche essere agili. Poiché le strutture di magazzino e distribuzione si adattano alle sofisticate esigenze dei clienti, hanno bisogno di un supporto automatizzato specializzato per ogni task, dai carrelli elevatori a forche ai carrelli a portata elevata, ai robot mobili autonomi (AMR) e ai veicoli a guida automatica (AGV). Tale tecnologia sta già aiutando i team di magazzino lungimiranti di tutto il mondo a ricevere, immagazzinare, spostare e spedire gli articoli in modo più rapido e accurato che mai.

Un'unica fonte di controllo

Tuttavia, vi sono sfide da affrontare. È molto probabile che veicoli e sistemi automatizzati provengano da fornitori diversi, ciascuno con vari standard operativi e accordi di proprietà, nonché sistemi di controllo separati. Questa complessità non è l'ideale per un utente finale o un responsabile del magazzino in difficoltà che cercano facilità d'uso ed eventualmente un aggiornamento, nonché un unico meccanismo di controllo e supporto semplice per l'intera flotta.

L'interoperabilità potrebbe risolvere questo problema con la capacità di unificare il controllo e il flusso di tutto l'hardware della flotta in un'unica interfaccia di facile utilizzo. I vantaggi per l'utente sono operazioni di gestione del flusso ancora più veloci e snelle.

Competenza globale comprovata

Kollmorgen da molti decenni supporta una rete globale con diversi tipi di veicoli che possono lavorare nelle stesse flotte. Ciò significa che un carrello a portata elevata e un veicolo con piattaforma possono trovarsi nello stesso sistema e comunque funzionare in modo ottimale.

"La nostra tecnologia si trova in quasi tutti i veicoli a guida autonoma, ma potresti non esserne a conoscenza", afferma Johanna Turesson, Director – Product Management di Kollmorgen. "La nostra rete di partner è composta da oltre 90 costruttori e integratori di veicoli che hanno distribuito oltre 40.000 veicoli in tutto il mondo utilizzando i nostri software e hardware".

Grazie a questa comprovata esperienza, gli esperti di Kollmorgen sono all'avanguardia nel riconoscere il potenziale dell'interoperabilità. L'esplosione delle dimensioni fisiche di molti magazzini, guidata da rivenditori globali cui servono dimensioni e varietà di scorte mai viste prima, è una di queste sfide.

"In passato i magazzini dalle dimensioni di un campo da calcio erano la norma, mentre ora non è raro vedere magazzini dalle dimensioni di due campi da calcio e mezzo", afferma Johanna Turesson. “Vi sono molte attività diverse di cui tenere conto in quell'ambiente, come un afflusso/deflusso costante, il prelievo, l'imballaggio e la spedizione. Richiedono veicoli con capacità e parametri operativi diversi. Pertanto, è molto difficile trovare una "taglia unica", da qui l'esigenza di interoperabilità".

AMR e AGV a confronto

Talvolta vi può essere confusione tra i clienti sulla differenza tra asset di AMR e AGV, poiché possono sembrare simili se considerati nel loro valore nominale. Ciò include l'errata percezione che i sistemi AMR più recenti siano destinati a sostituire i modelli AGV più vecchi. In effetti, si tratta di tecnologie ugualmente di successo, ma destinate a ruoli diversi.

"Pensala in questo modo", suggerisce Johanna Turesson. “È più probabile che un AGV funzioni su percorsi guidati predefiniti all'interno di uno spazio, mentre un AMR funziona in un ambiente più dinamico e flessibile ed è in grado di scegliere nuovi percorsi "al volo", se necessario. Le due eccellenti tecnologie rispondono a diverse esigenze, quindi non vorresti un AMR in determinate impostazioni non adatte. Gli AGV funzionano ad alta efficienza in ambienti che richiedono produttività e prevedibilità elevate, ad esempio nei processi produttivi. L'AMR può adattarsi ed è più probabile che venga utilizzato con carichi più leggeri in collaborazione con gli esseri umani".

Conclusione: nuova età dell'oro dell'automazione?

L'interoperabilità porta enormi vantaggi, ma sarebbe un errore presumere che la strada verso di essa sia sempre del tutto agevole. Gli standard vengono sviluppati continuamente, per cui permangono molte incertezze. L'adozione dell'interfaccia di comunicazione standard VDA5050 in tutti i mercati e nelle regioni dovrebbe aumentare la chiarezza e la fiducia in quest'area.

La responsabilità dei difetti di sistema è un'altra area grigia: sono dovuti al software della flotta di un fornitore o al veicolo di un altro fornitore, o all'interfaccia che si collega al sistema ERP/WMS del cliente finale?

È necessario rispondere a queste domande: l'interoperabilità è destinata a diventare una parte sempre più importante del discorso perché gli utenti vogliono scegliere e creare il proprio pacchetto di automazione ottimale. Da qui, è un percorso in ascesa per l'interoperabilità: è iniziato da un'esigenza del cliente finale e può portare a un'età dell'oro per ottenere soluzioni di automazione ottimali.

Informazioni sulle soluzioni NDC di Kollmorgen

Le soluzioni NDC di Kollmorgen sono la piattaforma leader del settore utilizzata dai costruttori di veicoli per creare soluzioni di automazione per la logistica senza pilota. La piattaforma include software per un efficiente instradamento dei veicoli e hardware per navigazione e controllo. Con NDC di Kollmorgen potrai automatizzare praticamente qualsiasi tipo di veicolo o robot e integrarlo in qualsiasi tipo di applicazione di movimentazione materiali, in qualsiasi settore e in tutto il mondo.

Info sull'autore

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Questo blog è il risultato della collaborazione di un team di esperti di motion & automation in Kollmorgen, tra cui ingegneri, addetti al servizio clienti ed esperti di progettazione. In qualsiasi fase del vostro progetto vi troviate, noi siamo qui per aiutarvi.

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