• Der Einsatz von Robotern in der Produktion ist derzeit eine Branche mit einem Jahresumsatz von 5 Milliarden USD. Es wird damit gerechnet, dass sie zu einer Größenordnung von 20 Milliarden USD anwächst (Quelle: A Roadmap for U.S. Robotics, From Internet To Robotics - 2013 Edition). Ein wesentlicher Faktor für das prognostizierte Wachstum werden kleine bis mittlere Betriebe in einer Vielzahl von Branchen sein, die die Automobil- und Luftfahrtindustrie als bisherige Spitzenreiter bei der Nachfrage nach Roboterlösungen ablösen werden. Unternehmen entwickeln für kleine bis mittelgroße Betriebe innovative leichte Roboter, die sich erheblich von den großen, lauten und kostspieligen Industrierobotern herkömmlicher Art unterscheiden.

  • Vor einiger Zeit habe ich einen Blogartikel über die Robotikplattform CHIMP geschrieben. CHIMP steht für CMU Highly Intelligent Mobile Platform (Hochintelligente Mobile Plattform der Carnegie Mellon University). Dies war einer von 16 Wettbewerbsbeiträgen in dem von der DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) geförderten Programm „Robotics Challenge“, das die Entwicklung von Robotertechnologien zum Ziel hat, durch die sich menschliche Einsatzkräfte in den rauen Umgebungen von Natur- und sonstigen Katastrophen ersetzen lassen. Die Roboter müssen in der Lage sein, Türen zu öffnen, Ventile aufzudrehen, Schläuche anzuschließen, mit Handwerkzeugen Wände aufzubrechen, Fahrzeuge zu führen, Trümmer wegzuräumen und auf Leitern zu klettern.

  • Das tragische Erdbeben und der nachfolgende Tsunami, die vor knapp 2 Jahren die Präfektur Fukushima in Japan verwüsteten, machten auf den großen potentiellen Nutzen der Weiterentwicklung der Robotertechnik aufmerksam. Unter dem Titel „Robotics Challenge“ hat die Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) einen branchenweiten Wettbewerb ausgerufen. Das Ziel besteht in der Entwicklung einer Robotertechnologie, die es irgendwann unnötig macht, dass Menschen diese äußerst modischen und komfortablen Schutzanzüge anziehen müssen, wenn verhindert werden muss, dass sich eine aus dem Ruder gelaufenen Situation zu einer Katastrophe entwickelt.